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孩子脚跟痛是在「转大人」?小心骨骺炎上身

在发育期间,除了要注意小朋友能否长高外,也千万不要忽略了「莫名其妙脚痛」的现象;眼镜小医朱家宏在其新书《自己的脚痛自己救》就提到如果你家小朋友老是抱怨脚跟痛,很有可能是「骨骺炎」所致。骨骺炎不只发生在跟骨。基本上,只要有生长板的地方,就有可能会因为使用过当引起骨骺炎,但脚跟因为是运动、活动时应力最大的地方,所以也最容易发生跟骨骨骺炎(见下图)。

对多数人而言,它是很神秘的病,也常常会被误诊为足底筋膜炎,可是它与足底筋膜炎的症状却不尽相同:

◆骨骺炎的痛较为分散,不像足底筋膜炎的痛点集中在脚底。

◆若不小心引发了骨骺炎,可能多休息后症状就会缓解,不像足底筋膜炎,每天一下床就会痛,脚踩踏时也会不舒服。

骨骺炎到底是怎么发生的?主要是运动太过剧烈所致。根据研究显示,骨骺炎的好发族群,多是八到十一岁的男生,女生就比较少。因为这阶段的男生活泼好动,患骨骺炎的机会较高。除了脚跟外,还有哪些地方容易发生骨骺炎呢?基本上,脚掌前端的跖骨头也会产生骨骺炎,有时候甚至会延伸到成人阶段,形成慢性问题,最后甚至要进开刀房。反而常见的跟骨骨骺炎,还不至于会因为延迟治疗让病症恶化到这么严重,一般保守治疗就可以有不错的效果。此外,髌骨韧带与膝盖连结处也有生长板,发炎后就形成「少年跳跃者膝」或「胫骨结节骨凸炎」(Osgood-Schlatter disease)。另外,像少棒选手因为手肘使用过度频繁,扭转过剧,容易患少棒肘,都是类似生长板的疾病。

骨骺炎并不严重,观念正确最重要

其实,只要有正确的观念和因应态度,骨骺炎并不是很严重的疾病。首先就是要多休息,复原后,也不要忘记运动一定要适度,不要过头。其次,选择一副适当的鞋垫,会对症状的缓解有很大的帮助。比如说,市面上一些矽胶材质的「足跟鞋垫」(非足弓)就是不错的工具;它可以帮助小朋友的脚跟提高,力量就会向前分散,足跟的压力就会减少;此外,矽胶还可以有效分散每一步的力量,运动时会觉得比较舒服,没这么痛。

再者,做做脚跟肌腱的牵引运动(stretch),将脚跟腱拉软一点,与足底筋膜炎的牵引运动很类似,目的就是不要让脚跟那么紧,对脚底撞击力就会下降。最后,就是家长应该具备正确认知。一旦小朋友发生了莫名其妙的脚跟痛,要了解,它非常有可能是骨骺炎而不是足底筋膜炎,但也有可能是肿瘤,甚至是肌腱断裂、感染等等,虽然后者情况非常罕见。若要排除这些情形,找出正确原因,就应该要寻求专业医生协助,照X光来确认。不要再相信一些错误的观念,如「生长痛」、「转大人」、「转骨方」等等,或者在情况还不明了的时候,就跑去找国术馆、民俗疗法「乔一乔」,这样只会让病况越来越糟,花钱、耗时,又不济事。

基本上,骨骺炎并非太大的问题,但确实对一些好动的小朋友病人会造成困扰,危害生活品质。经过正确诊断和有效治疗,大部份病人复发回诊的机会并不大。等年纪再大一点,骨化中心开合之后,这些问题自然会随风而逝。所以,不要再相信没有根据的传说,小朋友遇到莫名的脚跟痛时,也不要再当成「转大人必经的生长痛」来处理,以免有所延误,为了降低困扰,应建立正确医学认知,一旦发生状况,立即寻求专科医师的诊治才是正道。

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