月经只有一两滴,甚至几个月都不来…我才40岁,难道就更年期了吗?妇产科医师教妳一招缓解

月经只有一两滴,甚至几个月都不来…我才40岁,难道就更年期了吗?妇产科医师教妳一招缓解.

近更年期VS. 更年期

近更年期是一路迈向更年期的先导阶段,通常始于40岁,平均持续4~8年。近更年期通常是透过改变月经周期来告知女性它的来临,所以可能会出现周期不规律、更频繁、月经量变多或变少等状况,意思是可能有几个周期的量只有几滴,然后接下来的周期又恢复成正常的量。

啊哈!现在重点来了。近更年期的女性仍然有月经周期,也就意味着妳仍然会制造雌激素(estrogen)和黄体素(progesterone)。而且要注意,很重要的一点是,妳在这个阶段仍可以怀孕。事实上,除青少年以外,近更年期的女性是最多非预期怀孕的族群,因为她们都认为自己已经没有生育能力了。所以近更年期的女士们,千万不要丢弃妳的避孕用品。

近更年期的阶段,大脑和卵巢之间每个月的对话渐渐发生改变,因为老化卵巢的反应减少了。所以,卵巢无法产生像以往一样确实的雌激素和黄体素。有时候,它们会制造过多的雌激素;有时候,则是制造过少;有时候,则是刚刚好。听起来有点类似《金发女孩与3只熊》(Goldilocks and the Three Bears)的故事,但更像妳在游乐园搭乘的云霄飞车。近更年期的身体就像乘坐在荷尔蒙的云霄飞车上一样。我喜欢云霄飞车,但是却不喜欢它牵涉到我的荷尔蒙。

有趣的是,近更年期的女性会经历许多像是更年期的症状,例如:热潮红、夜间盗汗、脑雾(脑袋混沌)、睡眠障碍、疲倦、喜怒无常,以及性欲减少。这些症状是由于荷尔蒙起伏不定所导致的。这也就是为什么当谈论到缓解近更年期的症状时,我喜欢以离开云霄飞车,改乘坐一辆良好又平稳的有轨电车来比喻。

更年期在生理上与近更年期有非常大的差异。更年期的平均年龄为51岁,有些女性会较早,有些则较晚。然而,大多数女性会在40~58岁之间进入更年期。40岁之前的更年期称做早发性停经(premature menopause);以手术移除卵巢所造成的更年期则称作外科更年期(surgical menopause)。

透露更年期来临的征兆为不再有月经周期,因此,妳的卵巢不会再制造雌激素和黄体素。在妳最后一次月经周期后,更年期立刻开始。但妳要如何知道哪次月经是最后一次呢?记住,近更年期女性的月经周期会变得不规则,可能某个月没来,但几个月之后又来报到,所以除非妳确定自己不再有月经来潮,不然不要把自己贴上更年期的标签。此外,更年期的正式定义为当妳连续12个月都没有月经来潮。

有些健康照顾专家会检验妳的FSH浓度来判断妳是否进入更年期。FSH,或称滤泡刺激素(follicle-stimulating hormone)是由大脑负责制造,当你进入更年期时浓度会增加。我很少测量FSH,因为它的浓度在近更年期和更年期都会上升,所以此检查无法提供肯定的答案。

现在妳知道了近更年期与更年期的基本定义,那妳是属于哪一个阶段呢?明白自己处于什么阶段很重要吗?不管怎样,热潮红就是热潮红,不是吗?事实上,妳的答案非常重要,因为近更年期的女性还没有停经。这是如此显而易见的事实,不是吗?但是许多医护专业人员会提供相同的症状治疗选择,给这两种完全不同的女性族群。当妳读完此书后,就会明确知道针对妳目前近更年期或更年期状态的最佳症状缓解方法为何。

【近更年期与更年期的快速指引】

近更年期

Ø始于40岁
Ø妳仍有月经,只是变得不规律
Ø妳仍制造雌激素与黄体素
Ø妳还能受孕
Ø持续4-8年

更年期

Ø平均年龄为51岁,但从40-58岁这范围都有可能
Ø持续12个月没有月经来潮
Ø卵巢不再制造雌激素与黄体素
Ø不会结束

近更年期症状缓解

对于近更年期俱乐部的人来说,妳还不是使用荷尔蒙治疗的人选。我知道妳遭受热潮红、夜间盗汗、睡眠问题、情绪问题、脑雾、性欲减少和其他许多的困扰,但妳还太年轻了,不能接受荷尔蒙治疗!

那么,有症状的近更年期女性最好的治疗选择是什么呢?请击鼓。事实证明,连续使用低剂量的避孕药,即合成的雌激素和黄体素组合,对于40多岁和50岁出头、卵巢仍有功能的女性来说,是正确的选择。我们的目标是从荷尔蒙的云霄飞车更换到轻松的轨道电车,讽刺的是,避孕药中的荷尔蒙剂量远远高于荷尔蒙疗法。不过为了让药丸能接管妳难以驾驭又疯狂的卵巢,这是必要的剂量。

对于有症状的近更年期族群,比较好的做法是每周、每月和每年的每一天都不间断地服用低剂量的避孕药,我知道许多女性会感到震惊,为什么以前没有人告诉過妳呢?这样真的安全吗?难道我们不应该每隔一段时间就让身体休息一下吗?我们难道不需要为了健康的理由而把子宫内膜排出吗?

不,我们不需要。长期持续接触低剂量的避孕药,会使子宫内膜变平。在这个过程中,可能会有几个月不定期的点状出血和流血,但是大多数子宫内膜将在一年左右适应这个新的改善计画。

现阶段的重大决定

哪一种低剂量的避孕药最好呢?我喜欢告诉我的病人,有许多不同种类的避孕药,因为有许多不同类型的女性。所有避孕药均含有相同的合成雌激素:炔雌醇(ethinylestradiol)。然而,雌激素的剂量和合成黄体素的类型会有所不同。

我总是先施予近更年期患者20微克(mcg)的药物。但涉及合成黄体素的组成,我会在决定用药的过程中考虑一些细微的差异。我会根据病人的病史和保险给付去订制处方。

对于不适用低剂量避孕药的近更年期女性,妳的健康医护专业人员必须根据妳的情况去客制化妳的治疗选择。最重要的是,如果妳是35岁以上的吸烟者,就不能服用避孕药。所以戒烟吧,拜托妳,否则近更年期症状将会让妳大声哭喊!

近更年期的治疗总结

近更年期的旅程已至尾声。结论就是,那些适合连续服用低剂量避孕药的人应该马上开始施行,无论妳目前处于周期的哪一天。妳不必等待特定日子。妳越早服用低剂量避孕药,就能越快缓解症状。我总是建议在睡觉前服用,那样的话,即使出现任何讨厌的副作用,妳也会因为熟睡而不会注意到。预计大约连续服用药物3个月后,妳就会感觉到症状缓解;如果幸运的话,还可能更快。不过,不要在未满3个月就退出这个疗程;这是很多女性犯的错误。妳必须坚持才能赢得胜利。

近更年期女性连续服用低剂量避孕药以缓解症状要持续多长的时间呢?一般会建议妳坚持到55岁,届时大多数女性都已经进入更年期,而且转换到更年期衰退症状的过程会比较舒适。透过这种方式,妳永远不会知道自己最后一次月经周期的时间,因为避孕药会停止自然周期。但是不要浪费时间去烦恼这件事,缓解近更年期症状的好处远远超過妳向最后一次排卵好好说再见。

一旦妳确诊进入更年期,使用荷尔蒙疗法将取决于妳症状的严重程度、个人喜好、医疗和家族史,以及妳是否找到了合适的健康医护专业人员正确地引导妳。

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